David Pouget eerste winnaar in CLIO Cup Europe

2021 Clio Cup Europe
Start of the race: 72 JIMENEZ Kevin (FRA), GPA RACING, RENAULT CLIO CUP EUROPE, 15 POUGET David (FRA), GPA RACING, RENAULT CLIO CUP EUROPE, 47 GULDENFELS Dorian (FRA), TB2S, RENAULT CLIO CUP EUROPE, action during the 1st round of the Clio Cup Europe 2021, from April 3 to 5, 2021 on the Circuit Paul Armagnac, in Nogaro, France, France - Photo Florent Gooden / DPPI

De Clio Cup begon zijn 30-jarig jubileum in Nogaro met een van zijn meest loyale kanshebbers, David Pouget (GPA Racing), en scoorde de eerste overwinning van 2021. Vanaf de tweede plaats op de grid zegevierde de Fransman voor Nicolas Milan (Milan Compétition) en Kévin Jimenez (GPA Racing), politieagent en winnaar van de Challengers Cup. Lionel Viguier (TB2S) won ook in de Gentlemen Drivers Cup.

De allereerste meeting van de Clio Cup Europe beloofde wijd open te zijn en het werd een fel bevochten strijd tussen vijf coureurs bovenop het tijdscherm in de zes sessies die op donderdag en vrijdag werden gehouden.

POUGET David (FRA), GPA RACING, RENAULT CLIO CUP EUROPE, portrait during the 1st round of the Clio Cup Europe 2021, from April 3 to 5, 2021 on the Circuit Paul Armagnac, in Nogaro, France, France – Photo Grégory Lenormand / DPPI

Private practice 1234 et 5 – Free practice 

Al vooraan in het veld bevestigde GPA Racing zijn sterke vorm toen de uitdager Kevin Jimenez teamgenoten David Pouget en Alexandre Albouy versloeg voor de eerste pole position van het seizoen.

Qualifying – Starting grid 

Bij de start hield de Fransman de leiding vast voor David Pouget terwijl Alexandre Albouy achter kwam bij Dorian Guldenfels (TB2S) en Marc Guillot (Milan Compétition). De actie liep op in de tweede ronde toen David Pouget Kevin Jimenez verraste om de leiding te nemen.

De twee leiders probeerden vervolgens weg te trekken van het veld geanimeerd door Nicolas Milan. Na in de tweede ronde Alexandre Albouy te hebben ingehaald, reed de tienvoudig Clio Cup-kampioen langs Marc Guillot en vervolgens Dorian Guldenfels om in evenveel ronden twee posities te pakken. Hij stond op de halve afstand op de derde plaats.

Raceleider David Pouget verlengde zijn voorsprong en liet Kevin Jimenez achter om het hoofd te bieden aan de druk van Nicolas Milan, die na een sprankelend duel in ronde 13 naar de tweede plaats reed.

David Pouget ging verder voor de overwinning met een marge van meer dan twee seconden van Nicolas Milan en Kevin Jimenez, wiens derde plaats hem verzekerde van de overwinning in de Challengers Cup. Dorian Guldenfels eindigde als vierde voor Anthony Jurado (Milan Compétition), die Marc Guillot twee ronden van de geblokte vlag voorbij kwam.

16 VIGUIER Lionel (FRA), TB2S, RENAULT CLIO CUP EUROPE, action during the 1st round of the Clio Cup Europe 2021, from April 3 to 5, 2021 on the Circuit Paul Armagnac, in Nogaro, France, France – Photo Florent Gooden / DPPI

Alexandre Albouy eindigde als zevende algemeen en tweede van de Challengers, voor de 2020 BRM Award-winnaar Thibaut Bossy (TB2S) en Mickaël Carrée (T2CM). Vanaf de 13e plaats maakte Jerzy Spinkiewicz (Uniq Racing) uit Polen de top tien compleet. Lionel Viguier nam bij de start de leiding in de categorie Gentlemen Drivers en pakte de klasse-onderscheiding voor Laurent Dziadus (Team Lucas) en Franck Horn (GPA Racing).

Race 1 – Clio Cup Europe standings – Group B standings 

David Pouget (GPA Racing): “Ik startte vanaf de tweede plaats achter Kevin, maar ik slaagde erin hem snel te passeren en we begonnen allebei weg te rijden. Het voelt goed om de eerste race van het jaar te winnen, zeker na de GPA. 1-2-3 racen in de kwalificatie. Het seizoen begint goed en we zullen moeten blijven doen wat we doen. “