Gewoon winnen is volgens Jos Verstappen fijner na thriller in Frankrijk in Le Castellet

2021 Race winner Max Verstappen Grand Prix France Red Bull Racing

Op het Circuit Paul Ricard scoorde Red Bull racing coureur Max Verstappen een magistrale overwinning tijdens de Grand Prix van Frankrijk door de Mercedes van Lewis Hamilton in de voorlaatste ronde voorbij te gaan, na een strategische meesterzet van Red Bull Racing. Zijn teamgenoot Sergio Perez verschalkte in de eindfase van de race de teamgenoot van Hamilton, van Valtteri Bottas, waardoor beide rijders op het podium stonden en zo de greep in het F1 wereldkampioenschap F1 verstevigde bij zowel de coureurs als constructeurs. Vader Jos Verstappen was aanwezig op het circuit van Paul Ricard en zag zijn zoon zegevieren.

Na afloop van de race laat een trotse vader Jos weten via de pers: “Voor mij was het té spannend. Mijn hart klopte in mijn keel. Voor een vader is dit niet de fijnste wedstrijd die er is. Het fijnste is als hij 20 seconden weg rijdt en gewoon wint, maar op deze manier is de overwinning wel nog mooier als het goed afloopt en gelukkig is het ook goed afgelopen. Op een gegeven moment dacht ik dat het niet meer zou gaan lukken. Het gat bleef rond de vijf seconden hangen tot vier ronden voor het einde. Maar, daarna was het klaar. Je zag aan Lewis Hamilton dat hij geen voorbanden meer had en dat kwam goed uit voor ons.”

Doordat Max een ronde eerder zijn eerste stop maakte dan Hamilton, kon de Nederlander een achterstand van drie seconden goedmaken in zijn razendsnelle outlap en dat was precies genoeg om de leiding over te nemen van Hamilton nadat de Brit de pits uit kwam. Jos zegt hierover: “De stop van Max was redelijk. De tweede sector was al goed, maar in de laatste sector was Max anderhalve seconden sneller dan daarvoor. Toen Max Lewis de pits uit zag komen, gebruikte hij nog even de maximale elektrische energie en kwam hij er net voor.”

Jos vervolgt: “Daarna zag je Lewis achter Max aanrijden. De Mercedes kan redelijk makkelijk in de slipstream blijven, maar ze verliezen wel downforce en de auto gaat dan altijd een beetje meer ondersturen. Op een gegeven moment zag je dat zijn voorbanden klaar waren en liet hij zich wat terug zakken. En dat is het gevaar. Dan kunnen ze een tweede stop maken, wat we hebben meegemaakt in Barcelona. Daar heeft Red Bull deze keer goed op ingespeeld en vandaar dat Max de tweede stop maakte.”

Jos geniet met volle teugen van het succes van zijn zoon en ziet tevens dat de strijd tussen Max en Lewis belangrijk is voor de Formule 1: “Jaren lang wist je van tevoren al bijna wie er ging winnen en dan haken er toch kijkers af. Als je naar dit jaar kijkt, denk ik dat het één van de spannendste seizoenen is, die we de afgelopen 20 jaar gezien hebben en dat moeten we koesteren. Het is mooi om de strijd tussen Max en Lewis en Red Bull en Mercedes te zien. Nu hopen dat het nog een beetje meer onze kant op valt”, besluit Jos.