Max Verstappen alsnog leider in Formule 1 kampioenschap na rampzalige Grand Prix van Azerbeidzjan

F1 2021 Max Verstappen Sergio Perez Red Bull Racing Azerbeidzjan GP

Max Verstappen is uitgevallen in de Grand Prix van Azerbeidzjan, ondanks de crash behield de Nederlander toch de leiding in het Formule 1 kampioenschap 2021. Dit doordat rivaal Lewis Hamilton een blunder maakte tijdens de herstart in de finale van de race op het Baku City Circuit

Verstppen, gestart vanaf de derde plek, leek na een ijzersterke wedstrijd op de overwinning af te stevenen, maar met nog vijf ronden te gaan klapte de linker achterband van zijn RB16B. Verstappen kon na een zware klap in de muur ongedeerd uitstappen, maar zag zich desondanks beroofd van een vrijwel zekere overwinning.

Een flinke tegenslag voor de Red Bull Racing-coureur, die zijn leiding in het kampioenschap ten opzichte van Lewis Hamilton met elf punten leek uit te breiden. De schade bleef echter beperkt nadat Hamilton bij de herstart rechtdoor schoot en terugviel naar de laatste plek. Sergio Pérez hield zich staande en won zijn eerste wedstrijd voor Red Bull Racing. Sebastian Vettel en Pierre Gasly completeerden het podium.

“Ik baal als een stekker na wat er vandaag is gebeurd”, laat Verstappen na afloop van de wedstrijd weten tegenover de pers. “Het was eigenlijk een heel makkelijke wedstrijd. Ik controleerde de snelheid voor in het veld en probeerde die vanwege de lange stint te matchen met de coureurs achter me. Als ik sneller moest gaan, ging ik ook sneller. Je wilt echter niet de banden te zwaar belasten en dat hebben we ook niet gedaan. Soms is het een vervelende sport als dit dan aan het einde van de race gebeurt.”

Max zag de onfortuinlijke klapband dan ook niet aankomen: “Alles voelde erg comfortabel aan en ik voelde ook niets qua vibraties. Heel raar dat dit gebeurde.” De brokstukken van de eerder gecrashte Lance Stroll – die hetzelfde probleem had – waren volgens de Limburger ook niet de oorzaak: “Iedereen rijdt ronde na ronde dezelfde lijnen om de slipstream te pakken, dus het is heel vreemd dat dit alleen bij mij gebeurt. Ik denk dat de marshalls de baan goed hadden schoongemaakt. Het is enorm frustrerend.”

Door een fout van Lewis Hamilton bij de herstart staat Verstappen nog op de eerste plaats in het wereldkampioenschap. De schade blijft dus beperkt, al had de Red Bull Racing-coureur zijn voorsprong willen vergroten: “Dat vond ik veel belangrijker vandaag. Ik denk dat Mercedes op de ‘normale’ circuits sterker is. Daarom wilde ik hier ook een gat slaan. Maar we gaan het zien. We hebben eigenlijk twee positieve weekenden gehad, want de auto was hier in de race echt sterk. Ik denk niet dat er iemand een kans had om het ons moeilijk te maken in de wedstrijd, en dat zegt wel wat.”

Verstappen sluit af met lovende woorden richting teamgenoot Sergio Pérez, die vandaag zijn eerste Grand Prix voor Red Bull wist te winnen: “Checo deed vandaag precies wat je wilt dat hij doet. Hij had een goede start en zat al snel achter me. We gingen allebei aan Lewis voorbij met de pitstops en het zou een makkelijke één-twee zijn geweest. Ik baal dat ik niet heb gewonnen, maar ik was blij om Checo boven aan het podium te zien. Hij is een geweldige gast en teamgenoot.”